Environ la moitié des clients des refuges faisant l’objet d’une fermeture sont des Inuits

SARAH ROGERS

Projets Auchtochtones du Québec gère le seul refuge pour sans-abri autochtone de Montréal dans ce bâtiment en brique situé au 90, rue de la Gauchetière Est. (PHOTO DE SARAH ROGERS)

La moitié des lits du refuge PAQ de Montréal sont remplis d’Inuits sans abri tous les soirs. Les leaders communautaires et les défenseurs des droits sociaux s’inquiètent de ce qui se passera si le centre ferme ses portes à la fin de juin. (PHOTO DE SARAH ROGERS)

MONTRÉAL – Plus tôt ce mois-ci, un groupe de chasse aux phoques des Îles-de-la-Madeleine a fait don de 50 livres de viande de phoque à Projets Autochtones du Québec.

Pour célébrer ce don, l’organisme à but non lucratif PAQ qui gère le seul refuge pour sans-abri autochtone de Montréal, a organisé un festin traditionnel pour ses clients, dont beaucoup ont grandi en mangeant de la viande de phoque.

Un aîné inuk a béni le repas et les chanteurs de gorge ont amusé la foule.

L’événement a ramené des souvenirs de moments plus heureux pour la clientèle des Premières Nations, des Inuits et des Métis du centre, a déclaré la directrice du PAQ, Adrienne Campbell.

Cela signifiait beaucoup pour les clients inuits du centre, qui représentent environ la moitié des utilisateurs nocturnes de l’abri, a-t-elle dit.

«Lorsque les gens quittent le Nord, il y a un choc culturel qui se produit et nous essayons de leur donner un sentiment d’appartenance», a déclaré Campbell. «Il y a un sentiment de communauté et vous pouvez le sentir ici».

Mais des événements comme celui-ci pourraient être une chose du passé si le refuge est obligé de fermer ses portes à la fin du mois de juin.

C’est alors que la Régie de la Santé de Montréal, propriétaire du bâtiment, pourrait être obligée de partir pour faire de la place pour de nouveaux bureaux.

PAQ a passé les 18 derniers mois à chercher un nouvel emplacement – sans succès.

Cela laisse l’avenir du refuge dans les limbes.

Campbell a déclaré que PAQ est confronté à un problème similaire à celui que les responsables de la santé et des services sociaux du Nunavik ont connu lorsqu’ils ont essayé de transférer une maison de pensionnaires dans l’arrondissement de Villeray, à Montréal.

Le maire de l’arrondissement de Villeray s’est opposé à un internat de patients dans cet arrondissement, affirmant que cela pourrait entraîner des crimes non désirés et des problèmes sociaux dans le voisinage.

«Personne ne vient le dire, mais personne ne veut d’un refuge aborigène dans leur arrondissement», a déclaré Campbell. «Mais si PAQ cesse d’exister, cela devient le problème de la ville».

L’abri PAQ, situé dans un immeuble en brique de la rue De La Gauchetière, offre des repas, de la lessive, des douches et Internet, ainsi que 40 lits d’hébergement pour hommes et femmes.

Le refuge accueille environ 300 clients réguliers au cours d’une année complète.

Il y a quatre ans, Campbell a déclaré que la majorité de ces clients étaient des membres des Premières nations.

Mais aujourd’hui, environ la moitié sont des hommes inuits.

«L’itinérance chez les Inuits devient un énorme problème à Montréal», a déclaré M. Campbell. «Les gens viennent du Nord en pensant que la ville leur offrira plus que ce qu’ils avaient».

«Alors ils finissent ici et la vie dans les rues finit par les rattraper».

Pour offrir à ses clients le meilleur soutien possible, Campbell espère ouvrir le centre durant la journée et offrir des programmes de guérison culturellement pertinents.

Campbell travaille également avec Makivvik Corp., qui est prête à financer le poste de travailleur social inuit.

«Nous travaillons bien avec Makivvik et ils nous soutiennent énormément», a-t-elle déclaré. «Mais rien de tout cela ne peut arriver avant que nous sachions que nous avons un endroit où rester».